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Un Día de Paseo en los Alpes Suizos

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El fín de semana pasado mi amigo John me invitó a pasar el día en su chalet en los Alpes Suizos.  Nos lanzamos en trineo en la temible bajada de 8 km de largo y terminamos con fondue de queso.

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Aquí está mi buen amigo John. Es un mayor en el ejército suizo, un juez militar, un auditor de bancos y el negociador más astuto que conozco.  Pero la razón por la que se ve tan serio en mis fotos es porque se desgarró un músculo esquiando la semana pasada.  Aún así se ofreció a acompañarnos y hasta cargó los trineos luges sin musitar palabra.  No dejes que su adusta mirada te engañe - John es un bromista muy agudo y un tipo muy divertido.  Ese es John - ¡Un hombre de oro! 

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Salimos temprano a las bajadas que no tienen turistas. 'La bajada para trineos está cerrada hoy', nos explicó el tipo del ascensor skilift guy. ¡Qué desilusión!  pero de hecho el tipo estaba bromeando con John, que no le hizo caso y me ayudó a asegurar el trineo secure the sledge en el ascensor.

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En un instante estamos en el aire y pronto nevagamos por envima de los árboles.  El ascensor nos lleva a una estación intermedia halfway, luego más arriba en la montaña.

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¿Quién dijo que el trineo es para niños? Esta es una pendiente muy seria, y la gravedad no está de mi lado.

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Demasiado tarde para rajarse.  ¡Vámonos! Freno con los tacones brake with my heels todo lo que puedo, salpicando sendos remolinos de nieve a mis lentes.  Acabé con hielo en mi cámara, pero bueno, decía que era a prueba de la inclemencia del tiempo en la caja.

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John me pasa.  No es de los que frenan y sólo clava un tacón en la dirección que quiere voltear.  ¡Muy rápido!

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Y viene la prueba de los valientes. Una gran barra metálica cruza la pista de trineos para que los peatones no la utilicen para subir a la montaña.  Al bajar en tu trineo, te tienes que recostar completamente sobre la espalda para evitar estrellar la cabeza a toda velocidad contra la barra.  Mi lente exagera la altura de la barra - en realidad está muy, muy baja.  Un médico que conozco perdió el uso de sus piernas justo en esta barra.

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Un descenso más, y caminamos al chalet de John para la parte culinaria de nuestra pequeña aventura.

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Christine, la adorable esposa de John, nos da la bienvenida y nos explica que esa misma mañana había recibido una enorme botella de jugo de manzana hecho en casa de unos vecinos que lo habían hecho con frutas de sus huertos.  'Mezclan varios tipos de manzanas para balancear el sabor',  nos explica.  John sirve un vaso - ¡Qué delicia!  Estamos a temperatura de congelación, incluso vi el río humeando esta mañana.  Sin embargo, aquí en el hermoso balcón de madera de John, me comienzo a 'pelar' peeling off capa tras capa de ropa.  Créanlo o no, mis pantalones empapados de nieve comenzaron a sacar vapor conforme el agua se evaporaba con el fuerte sol.

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Todo esto está muy bien, pero después de un día en los grandes Alpes Suizos, mi única pregunta es: ¿Qué hay de comer?  Al entrar a la cocina, veo a John abriendo una bolsa del quesero local,  La laiterie du petit diable 'la cremería del pequeño diablo', la mejor allá ariba en Les Diablerets.

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Mientras John corta cuts la bolsa de queso rallado, Christine explica:  'Fuí a la cremería en la mañana.  Rallan el queso al momento, mitad Gruyère y mitad Vacherin.  Luego añaden un poco de maizena y sellan la bolsa.  John hace el fondue, ¡A mí nunca me queda bien!  Hacer fondue en Suiza es como hacer un asado - un asunto que es mejor dejar en las diestras manos del pater familias, la cabeza de la familia, el hombre.  La mayoría de los hombres suizos no cocinamos pero tenemos el monopolio en el asador y al hacer fondue.  Es una cuestión cultural.

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Ahora comenzamos.  John embarra con un diente de ajo cortado por la mitad el interior de su caquelon (fonduera de hierro fundido).  La calienta a fuego medio, dejando los ajos dentro (hay quienes los sacan pero este no es un website para los que odian el ajo), luego vierte un par de vasos de vino blanco white wine en la olla.  En la Suiza Oriental lo hacen con sidra.

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El vino comienza a hervir.

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Cuando desaparece el olor a alcohol, vacía el queso rallado en el vino caliente, y mezcla mixes vigorosamente.

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Una pizca de maizena ayudará a que la grasa del queso se mezcle bien con el vino.  Cuando un fondue se 'corta', la grasa se separa y nadie se lo comerá.  Hay algunos remedios cuando ésto sucede, pero es un verdadero aguafiestas.

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Christine corta el pan en rebanadas gruesas - ¡Hoy esa es mi chamba! explica alegre.

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El queso se ha derretido completamente y hace una mezcla suave y homogénea.  John sigue revolviéndolo constantemente.

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Christine saca una botella de kirsch que se hace localmente locally-made kirsch (brandy de cereza) y John vierte un vaso en el fondue,  incorporándolo mixing it in vigorosamente.

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¡Ya estuvo!  La mesa está puesta table is set, encendamos la flama y saquemos la fonduera.  Soy el primero en probarlo - ¡Delicioso!

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Pimienta.  La costumbre es preguntar a los comensales si quieren pimienta.  Si dicen que sí, se muele directamente sobre la fonduera.  Si no, cada invitado muele un montecito de pimienta en su plato y embarra el queso antes de comerlo.

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Santé! Salud.  Bebemos el vino blanco que queda.  El queso fundido te hará bromas pesadas en el estómago si bebes otra cosa que no sea vino o té caliente.  Trata de demostrar lo contrario con una cocacola y acabarás enfermo.

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Bernard, un amigo de la familia que trabaja para la Comisión Federal Bancaria en Berna, trajo un dulce típico - pan de gengibre con símbolos berneses en el glaseado.  o ¿Acaso dice Postre Bernés de parte de Bernard?

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Café para ayudarnos a hacer frente al shock calórico del fondue.

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Y finalmente mi propia contribución, un delicioso Panettone artesanal de Augnet en La Tour-de-Peilz que compré de pasada.

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Convivencia, amigos y placeres simples - ¡Otro día en el paraíso!

¡Gracias a Trice Bryan por su amable edición de mi inglés de montañista suizo!


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If you do this recipe at home please let me know how it worked for you by submitting a comment or send me a picture if you can. Thanks!



25 comentarios

  • #1
  • Comment by Adriana
Wow, I would have loved to have been part of this excursion! The fondue looks amazing, and the gingerbread and panettone look great too! The only thing I wouldn't have indulged in was the luge, I'm a big chicken!
  • #2
  • Comment by CCC
Hi FX. I've done that run  many times with my kids, and sometimes coming off worse for wear, but it was always a blast! And I even know Le Petit Diable... I'm getting all nostalgic. As it happens I was in Villars unexpectedly the same weekend. Like ships in the night...
This makes me very jealous.  Here in Oregon, I have the mountains, plenty of deep white snow, lots of good food to bring along, but am missing the luge course and the chalet to return to.  Oh well...- Farmer
  • #4
  • Comment by Beatrice
Oh dear!  Bread, a Bernese (correct spelling) cake *and* panettone?  You must be in a carbohydrate high!  I leave the fondue making to He Who Must Be Obeyed...and I carve the bread.  We have fondue once a week in winter when we are in the snow.  I have to say that our cholesterol and blood pressure are low; maybe because of the wine and great outdoor exercise in the Alps.  Yum!   
Very nice, but the fisheye lens in the indoor shots made me a bit seasick. :)
  • #6
  • Answered by fx
Adriana, thanks for your comment. The fondue was indeed amazing and so was the panettone! As for the sledge, you can proceed very carefully if you choose to, although it's difficult not to get carried away and then really hard to brake!
  • #7
  • Answered by fx
Clive, this is really a fun sledge run! I'm told there is an even longer one up there in Saas Grund. You should have told me you were in town!
  • #8
  • Answered by fx
Farmer, no need to be jealous if you consider the marvellous Oregon truffles!
  • #9
  • Answered by fx
Beatrice, I think the carbohydrate was safely in check, at least in comparison with the huge amount of fat that was spread around the table on that day! 'Baernese' was a pun to try and convey the bearish origin of Bern. The city is named after its favorite animal and symbol, the bear (Bär in German).
  • #10
  • Answered by fx
Johan, thanks for visiting! Yes you are quite right that indoor fisheye shots are a bit hard on the eyes. But wait until you see close up fisheye portraits!
  • #11
  • Comment by Alys
Nice story and recipe - thanks!Not everyone thinks that you should avoid cold drinks.Ralf Kuettel, NY Restauranteur has a place, Trestle on Tenth was asked "what about that ban on cold liquids?""That's what people always say, but then, most people drink fairly cold white wine with fondue, so it's a dish that's full of contradictions," he said, adding that he never encountered any intestinal distress from the combination.Personally, I like cider.  :-)
  • #12
  • Comment by ariun
Oooh!! Droolsome! Cravings galore! Can you make "bear"nese gingerbread, FX? I grovel for a blogpost on it. Btw, I actually like the fisheye shots, since they give a view of the kitchen.
Wow, yet another great post. I envy you the excursions that you go on...around here public transport to get out of the city is not so easy, and between that and my light pocketbook, well, no lugeing in the alps for me! Someday I hope to make it there, in the meantime I have your wonderful blog to turn to!
  • #14
  • Answered by fx
Thanks Alys, you are right, although white wine is as cold as the soft drink you cannot safely drink with the fondue, the alcohol somehow makes it work fine. How that is, I don't know, but if you try otherwise you'll be badly sick. I'm not surprised cider works fine.
  • #15
  • Answered by fx
Thanks Ariun, I got a little carried away with my fisheye but am glad you liked the shots! I'll look into the gingerbread, it is not particularly good but is a nice looking Bernese specialty.
  • #16
  • Answered by fx
Lyra, thanks for visiting! I am sure there are tons of nice things to do in DC too - the Alps is just one of many nice things on this earth.
  • #17
  • Comment by Cashew
Funny, they call it Maizena in Venezuela too, hmmmmmmmmmm?
  • #18
  • Comment by Luci
Hi - this post made my mouth water and now, I'm planning a trip to the Swiss Alps!!  Thank you thank you thank you for this post!!!- Toronto, Canada
  • #19
  • Answered by fx
Luci, thanks for visiting and hope you can make it to the Swiss Alps. They rent the luge out for the day and in the summer there is no lack of things to do either!
  • #20
  • Comment by Dolly
Magnificent article - love the photos. Was lucky enough to spend three years in Germany and visited Switzerland a few times (my favorite place - so beautiful). Made me 'homesick'. Thanks.
  • #21
  • Answered by fx
Dolly thanks for visiting and glad this led you on the Swiss part of your Memory Lane!
  • #22
  • Comment by Physalia
My cousin took me to Les Diablerets and fed me tonnes of fondue. Now I've gone all nostalgic and the fondue photos aren't helping. Oh, how I miss it. I hope to make my own now!
  • #23
  • Answered by fx
Physalia, thanks for visiting and I hope you'll get to eat another fondue in Les Diablerets before your time is up!
  • #24
  • Comment by don siranni
Francois,viewed this swiss fondu many times-question,is there any reason that the cheeses are grated?Should I grate the gruyer and vacherin that I'm buying here in USA?
I have to say you are very lucky in going to Switzerland.  I was raised ther in Berne for 4 years brofee going to the United States.  My father was a diplomat.  I have been back often to visit friends and just reexplore with my son and wife.  I have to say that of all the cities mentioned the least favorite would be Zurich.  While it is a nice city it is not really what people think of Switzerland. I am biased toward Berne since I lived there, but I must say that it is a great city to explore.  It is truly a beautiful city if you like old buildings, good food and excellent beer.  On the down side though,  in the past several years Berne has become more of a city with its increase in trash and graffiti.Last time we went ot switzerland we ventured out to a place called Kandersteg.  It was wonderful and we hiked and walked everywhere.  It was very old fashioned small town Switzerland.  (the best)  Food was excellent and the train runs in and out almost every hour.  We stayed ata chalet called the Chalet Favorita which had 3 bedrooms, fully equiped kitchen, 2 bathrooms and a dining/ living room.  What a wonderful place.  I found it on .   Another great site would be .  Many Swiss cities and towns have there own web sites to help you through.  If you go for any length of time consider renting a house or chalet.  It is much cheaper and more enjoyable.  Chalet Favorita was about 900.00 dollars for 10 days.  Geneva is also a beautiful city although different that the German side of Switzerland.  There are many wonderful site there to see not the least is the fountain.  If oyu do not speak much french the people of Geneva certainly speak english well. A word of advice.  Try to learn at least the basic Please, thank you and good day in the language.  It will get you a much bigger smile and probably more help.  I really hope you enjoy.

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